Photographier l'arche de la Voie Lactée - Bastien Foucher - Astrophotographies

Principes

Les photographies de l’arche de la Voie Lactée sont des panoramas du ciel étoilé. La surface qu'ils couvrent est vaste : du sud jusqu’au nord, du sol jusqu’au zénith. Ils sont donc composés de très nombreuses photos (souvent plusieurs dizaines). Après assemblage, ils sont travaillés sous un logiciel de retouche d’images pour arriver au résultat souhaité.

Sur la plage abandonnée...

L’arche de la Voie Lactée sur une plage de Bretagne. Ce panorama est composé de 30 photos. Canon EOS 6D, 14mm F2.8.


Le matériel

Vous devez utiliser un objectif grand angle et une rotule panoramique, indispensable pour réaliser des panoramas composés de nombreuses photos. J’utilise une rotule Bushman Gobi qui est très légère et très compacte.


Quand ?

La Voie Lactée doit être au zénith pour qu’elle soit bien visible sur les clichés. C'est à dire à partir de mai en fin de nuit, jusqu’à fin septembre en début de nuit.


Où ?

Vous devez repérer un endroit vierge de pollution lumineuse du sud jusqu’au nord. De tels endroits sont devenus trop rares en France. Il y a quelques plages de Bretagne sud, des endroits reculés de l’Ardèche, de la Drôme etc. Et bien sûr, tous les massifs montagneux, à condition de monter sur les hauteurs. Aidez-vous des cartes de pollution lumineuse.


Prise de vue

Pour réaliser le panorama, vous devez prendre plusieurs « rangées » de photos, du sol jusqu'au zénith. Commencez par une prise de vue du sol, puis du sol et du ciel, pour finir par le zénith  (quelques photos suffiront alors). Ne changez ni la longueur focale ni les réglages de votre appareil (vérifiez que vous êtes bien en « manuel »).

Avant de démarrer la prise de vue :
- vérifiez que votre trépied est (à peu près) à niveau.
- s'il y a des zones plus claires dans le panorama (pollution lumineuse), vérifiez que votre réglage ne les surexpose pas.


NB : La technique de prise de vue de chaque photo composant le panorama est décrite dans l’article « Photographier la Voie Lactée ».

Images brutes du panorama montré en introduction. Chaque colonne du panorama est constituée de 3 clichés : un du sol, un de l'horizon, et un du zénith.


Prétraitement dans Lightroom

Prétraitez toutes vos photos dans Lightroom en utilisant les mêmes paramètres : sur une de vos photos, corrigez l’exposition et ses défauts optiques (distorsions et surtout vignetage). Puis synchronisez ces paramètres avec les autres photos de votre série (dans la bibliothèque : « Synch param » en bas à droite).

ATTENTION : ne réduisez surtout pas le bruit à cette étape pour ne pas perdre de détails. Vous le ferez en toute fin de processus, une fois les retouches esthétiques réalisées.

Exportez finalement vos images au format Tiff.


Assemblage du panorama dans PTGui

Fusionnez ensuite votre panorama dans PTGui.

Si le panorama n’est pas correctement fusionné, vous devez aider le logiciel à faire l'assemblage. Ajoutez des points de contrôle manuellement, ou automatiquement (« Control points > Generate control points »).

Une fois le panorama assemblé,  les étoiles du zénith seront probablement écrasées par la projection choisie par défaut par PTGui. Il faut la changer. Dans l’éditeur de panorama, optez pour la transformation « Mercator » qui fonctionne généralement bien. Vous aurez ainsi des étoiles ponctuelles jusqu’au zénith.

Choisissez la projection « Mercator ».

Sauvegardez enfin votre panorama. Si des éléments de votre prise de vue n’apparaissent pas comme vous le souhaitez (ex : météorite), il est possible de sauvegarder le panorama en fichier PSD pour Photoshop (avec 1 calque pour chaque image).


Finitions dans Photoshop

Nous allons utiliser Photoshop pour redresser notre image. Ouvrez l’image, puis recadrez-la de façon à ne pas avoir de bords trop déformés.

L'image ouverte puis recadrée dans Photoshop.


Il nous reste à faire le redressement du panoramique et c'est souvent l'étape la plus délicate. Rendez-vous dans le menu « Édition > Déformation de la marionnette » (versions CS5 et supérieures). Dupliquez le calque d'arrière plan (Ctrl + j) sur un nouveau calque, et positionnez 4 points aux 4 coins du calque. Puis tirez les 2 points du bas comme indiqué sur l’image ci-dessous. Terminez le redressement en posant d'autres points.

Tirez les 2 points du bas comme indiqué pour redresser l'image. Puis placez d'autres points pour terminer le redressement.


Recadrez, et vous obtenez une image prête pour les retouches esthétiques finales !

L'image recadrée après le redressement. Il reste à réaliser les retouches finales.


Pour aller plus loin...

- Traitement des images de la Voie Lactée : http://www.bastienfoucher.com/Tutoriels/Traitement-des-images-de-la-Vo

- Galerie photos Voie Lactée : http://www.bastienfoucher.com/Astrophotographies/VoieLactee

- Techniques Photoshop pour l'astrophotographie : http://www.bastienfoucher.com/Tutoriels/Astrophotographie-Photoshop

- Photographier les aurores boréales : http://www.bastienfoucher.com/Tutoriels/Photographier-aurores-boreales


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